dimanche, janvier 17, 2010

Séisme en Haïti: ma famille parmis les miraculés

Comme vous le savez, un tremblement de terre majeur a frappé de plein fouet la région surpeuplée de Port-Au-Prince mardi dernier. En ce qui me concerne, j'ai appris la nouvelle dans la première heure suivant l'évènement en surfant par hasard sur le site de Cyberpresse. J'ai contacté mon père au Canada et, avant que les communications ne soient coupées en Haïti, nous avons réussi à communiquer avec ma tante Gladys et son mari qui ont tout de suite confirmés qu'ils étaient en vie mais que la maison avait subi des dégâts majeurs (fissures dans les murs). Cependant, c'est seulement jeudi soir que j'ai pu enfin avoir des nouvelles de 2 tantes, Charlotte et "Titi", qui habitent également là bas. Finalement, ma famille est saine et sauve mais la maison de Titi est complètement effondrée. Lors du tremblement, Charlotte et elle, pensant sans doute à l'arrivée de l'apocalypse, se sont mises à prier dans le salon et se résigner à mourir lorsque la domestique de la maison est venue les secourir et les amener dans le jardin. Le lendemain, mon oncle (le mari de Gladys) est parti les chercher et, voyant la maison et l'hôpital (situé à proximité) effondré, il a commencé à paniquer. Finalement, il a réussi à les retrouver dans une chapelle qui avait été épargnée !

Apparemment, lors du début du séisme, croyant à un bombardement, des personnes ont été se réfugier à l'intérieur des bâtiments plutôt que d'en sortir ! Le palais présidentiel, la cathédrale, les bureaux locaux de l'Onu, l'ambassade de France se sont effondrés. Parmis les victimes, on compte, entre-autres, l'archevêque de Port-Au-Prince ainsi que l'écrivain Georges Anglade qui était dans le même avion que moi le 8 décembre dernier ! Cet évènement est un gros choc pour moi surtout dû au fait que j'était dans le pays il y a à peine 1 mois. Les gens que j'ai pu rencontrer dans la rue ou lors du mariage de ma cousine durant cette période sont-ils tous vivants ? Qui sait ? Ci-dessous, une vidéo de la place Boyer que j'avais tournée le 9 décembre dernier. Que sont devenus ces gens que l'on voit circuler dans la rue ?

Heureusement, il y a des bonnes nouvelles...comme, par exemple, la propriétaire de l'hôtel Montana qui a été retrouvée vivante après 5 jours dans les décombres. Une bonne partie de ma famille l'a connaît personnellement. Face à tout cela, tout ce que je peux dire c'est DONNEZ ! DONNEZ ! DONNEZ ! Donnez pour Haïti..même 1 $ ou 1 euro pour faire toute une différence. Si vous avez un coeur...donnez !
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Voyage à Kiruna

Les photos de mon week-end en Suède (en compagnie de Jocelyn, Noelle et Isabelle) se trouvent ici. Pour aller à Kiruna, pour notre vol aller, nous avions choisi de prendre 2 correspondances soit à Oslo et à Stockholm (c'était moins cher). Vendredi matin, je me suis donc dirigé vers l'aéroport de Roissy. Notre vol pour Oslo était programmé pour 11h10. Malheureusement, dû à des problèmes majeurs sur les lignes RER A & B (merci la Ratp...), deux personnes de notre groupe n'ont pas réussi à avoir leur avion à temps. Dû à une défaillance du système des rayons-X de l'aéroport, notre vol a été un peu retardé (si bien que je pensais que nos 2 amis en retard réussirait à avoir notre vol à temps mais malheureusement, la porte d'embarquement s'est fermée à peine 10 min avant leur arrivée aux contrôles de sécurité). Ils ont donc dû prendre le vol suivant en direction de Stockholm moyennant un supplément. En ce qui me concerne, je suis donc parti en direction d'Oslo en compagnie de mon autre amie qui avait réussi à arriver à temps à l'aéroport. Nous sommes arrivés à Oslo en début d'après-midi et nous avons profité du salon Scandinavian Airlines de l'aéroport avant de prendre notre correspondance pour Stockholm. Nous sommes arrivés en fin d'après-midi à Stockholm où nous avons pu rejoindre sur place nos 2 autres amis qui avait raté l'avion du matin. En début de soirée, nous sommes donc partis tous ensemble pour Kiruna avec la compagnie Norwegian Airlines et nous sommes arrivés à destination vers 22h. Nous nous sommes dirigés par la suite vers le Scandic Ferrum, notre hôtel au centre-ville, où nous avons passé le reste de la soirée à discuter.

Le lendemain matin, nous avons commencé la journée par une promenade dans la ville, ville de 20 000 habitants située à 200 km du nord du cercle polaire ! Comme prévu, l'aube commença vers 8h30, le lever du soleil vers 10h et dès 13h, le soleil commença à se coucher ! Nous avons eu l'occasion de visiter près du centre-ville une église luthérienne construite en bois datant du début du XXè siècle. Après le coucher du soleil, vers 14h, nous avons quitté la ville pour nous diriger à Jukkasjärvi, village à 15 km du Kiruna, où est situé le fameux Ice hotel. Arrivés sur place, il était 14h30 et c'était déjà la nuit totale ! Nous avons visité brièvement l'hôtel (dont l'architecture a forcément changée depuis mon dernier passage en 2008), le village (qui possède une charmante petite église luthérienne) ainsi qu'un musée sur la culture Saami avant d'effectuer notre enregistrement à l'hôtel. Pour la soirée, nous avions prévu faire une randonnée en motoneige grâce à un guide de Kiruna winter activity. Le guide est venu nous chercher vers 18h directement à la réception de l'hôtel et nous a amené dans un village à proximité où il y a quelques sentiers. Lorsque nous avions réservé notre randonnée (le Northern light tour...randonnée où l'on peut avoir la chance d'observer des aurores boréales (s'il y en a)), nous pensions qu'elle consistait en 2 ou 3 heures de motoneige et 1 heure de repas. En réalité, notre randonnée fut tout le contraire et nous avons été victimes tout simplement d'une attrape touriste ! En effet, après les 30 premières minutes de motoneige, nous nous sommes arrêtés dans un chalet pour souper. Au lieu de prendre 1 heure pour manger, notre repas dura pratiquement 2 heures et la suite de notre randonnée de motoneige consista tout simplement à revenir à notre point d'origine. Au final, nous avons pu faire à peine 50 minutes de motoneige...ce qui est tout le contraire de ce qu'il est annoncé ! Évidemment, lorsque je suis revenu en France, je n'ai pas hésité à déposer une plainte directement à l'organisateur et aussi sur le site web afin que les clients potentiels soient informés de cette arnaque. Nous sommes revenus finalement à l'hôtel de glace vers 23h et nous avons passé le reste de la soirée au bar de l'hôtel (le fameux Ice Bar) avant de dormir tous ensemble dans une "Art Suite", chambre composée d'une sculpture en glace.

Comme il y a 2 ans (lors de mon dernier passage à l'hôtel de glace), le réveil au Ice Hotel s'ammorce vers 7h30 du matin lorsqu'un (ou une) employé(e) vous apporte un jus de canneberge chaud. Par la suite, vous avez le droit à une séance sauna/douche suivi du petit-déjeuner dans le restaurant à proximité. Par la suite, nous nous sommes dirigés à l'aéroport pour prendre notre avion vers Paris, via Stocklhom.

En bref, ce fut un bon week-end malgré quelques inconvénients (attrape touriste, absence d'aurores boréales ainsi qu'un vol raté pour 2 amis) et j'ai pu enfin accomplir un rêve que je caressait depuis 2 ans soit de voir la nuit polaire !

vendredi, janvier 08, 2010

Kiruna, here I come...again !

Au moment où j'écris ces lignes, je m'apprête à partir pour un petit week-end à Kiruna, en Suède. En effet, si vous vous souvenez, depuis 1 an et demi environ, je souhaitais revenir dans cette ville, question d'expérimenter la nuit polaire. Hé bien, ce sera chose faite ce week-end. Bien que la nuit polaire est terminée depuis 1 semaine, le soleil se lève à 10h45 et se couche à 12h45 ! Je pars donc en compagnie de 3 amis français. Au programme: motoneige et surtout le fameux hôtel de glace.

Bon week-end à tous !

dimanche, janvier 03, 2010

Bonne année 2010

Bonne et heureuse année 2010 à tous et à toutes. En ce qui me concerne, pour la 1ère fois depuis 2005, j'ai fêté le passage à la nouvelle année en territoire français, chez un ami dans le XIIè arrondissement (voir les photos ci-dessous).

Dans l'ensemble, 2009 fut pour moi une année assez ordinaire et nettement moins agréable que 2008. En effet, l'année commença par 2 mois d'intercontrat (inter-mission) au sein de mon ancien employeur pour, par la suite, me faire demander par ce dernier de revenir au Canada dû à la crise économique. Pour rester en France, j'ai donc dû me retrouver un nouvel emploi (et perdre mon statut de détaché); emploi que j'ai finalement pu débuter peu avant le début de l'été.

La deuxième moitié de 2009 fut nettement plus agréable car j'ai pu recommencer à travailler dans une société possédant une bonne ambiance et qui m'a permis de quitter le monde des SSII. Je retiendrai également de cette année le nouvel album de U2 avec évidemment la tournée qui suit actuellement son cours, ma première expérience en kayak et l'obtention de ma certification PADI OWD. Au niveau voyages, dû au contexte économique, cette année fut un peu plus tranquille mais, néamoins, j'ai pu finir l'année en beauté avec un super voyage qui m'a amené au Canada, en Haïti et en Australie.

Quels sont mes projets pour 2010 ? Premièrement, dès le début du printemps, je vais rechercher un nouvel appartement car, pour plusieurs raisons, mon appartement Vincennois est loin d'être idéal comme lieu de vie. Ensuite, je ne vous surprendrai pas en vous disant que j'ai déjà quelques projets de voyage pour 2010: ski dans les alpes en mars prochain (cela devient une tradition depuis 2007), séjour au Québec en juillet pour les fameux concerts de U2 et très probablement un nouveau voyage en Australie vers la mi-août en compagnie de quelques amis (une occasion peut-être d'aller visiter la grande barrière de corail). Au niveau des villes européennes, j'essayerai de visiter (au moins) cette année Berlin, Copenhague, Barcelone et de retourner à Oslo, Munich puis Helsinki. Par ailleurs, à ce sujet, 2010 va bien commencer puisque je partirai le week-end prochain pour 3 jours à Kiruna en compagnie de 3 autres amis pour (re) voir l'hôtel de glace et enfin pouvoir observer la nuit polaire (elle vient de se terminer là-bas mais le jour ne dure que 2 heures pour l'instant).

Il y aura d'autres évènements importants en 2010 comme les J.O. de Vancouver, la prise de retraite de ma mère ainsi que les 40 ans de mariage de mes parents.